Courges / Squashes

There’s something to know about squashes which I find very useful and only learnt recently.

Récemment j’ai appris quelque chose qui me semble bien utile concernant les courges.

There are three « families » of squashes: cucurbita pepo (like zucchinis/courgettes, for instance), cucurbita maxima (such as red kuri squashes) and cucurbita moschata (like butternut squashes).

If you plant nearby seeds or seedlings coming from different kinds of squashes but belonging to the same « family » you might end up having hybrids (due to the collecting of pollen by insects) which could turn out to have poor qualities (inedible, for instance).

Il y a trois « familles » de courges : cucurbita pepo (comme les courgettes par exemple), cucurbita maxima (telles que les potimarrons) et cucurbita moschata (comme les courges noix de beurre, ou butternut).

Si vous plantez à proximité des graines ou des plants venant de différents types de courges mais appartenant à la même « famille » vous risquez d’obtenir des hybrides (du fait de la pollinisation par les insectes) qui pourraient se révéler inintéressants (inmangeables, par exemple).

Thus, unless you have a huge garden in which you can separate your plants enough (this is not a sure science as insects such as bees can fly long distance) or take special measures to prevent insects from entering certain flowers (by putting little nets on them), you’d better select one kind of squash from each « family » to avoid hybridisation.

I didn’t pay attention to this last year and ended with some weird looking and tasting crosses between zucchinis/courgettes and another kind of cucurbita pepo.

Donc, à moins que vous ayez un vaste jardin vous permettant de séparer suffisamment vos plantes (ce qui n’est pas une science exacte étant donné que des insectes comme les abeilles peuvent voler sur de longues distances) ou prenez des précautions pour empêcher les insectes de butiner certaines fleurs (en mettant un petit filet dessus), vous feriez mieux de choisir un type de courge par « famille » afin d’éviter l’hybridation.

Je n’ai pas fait attention à cela l’an dernier et je me suis retrouvé avec d’étrange croisements de courgettes et d’un autre type de cucurbita pepo.